JEAN-DAMASC√ąNE HATEGEKIMANA, AU NOM DE LA JUSTICE


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S'il y en a encore pour qui équité, égalité, justice ont un sens, Jean-Damascène Hategekimana fait partie de ces rares individus chez qui la valeur de l'être ne se retrouve pas que dans les mots mais également dans l'attitude au quotidien. Il est Avocat au Barreau de Bruxelles depuis le 1er janvier 2002. Nous rencontrons cet homme de loi, un des nombreux exemples d'excellence africaine que la jeune génération afro-descendante de Belgique peut regarder pour essayer de trouver un point d'orientation. Un exemple aussi de réussite professionnelle dont les compétences méritent pleinement d'être mises sous le feu des projecteurs.

 



 

Kigali, l√† o√Ļ tout a commenc√©

 

D'origine rwandaise, Jean-Damasc√®ne Hategekimana a fait ses √©tudes de droit √† l'universit√© nationale du Rwanda o√Ļ il obtint une licence en droit. Puis, suite aux √©v√©nements malheureux qu'a connus le pays d√®s octobre 1990 et intensifi√©s en 1994, les populations ont d√Ľ se disperser ou fuir vers l‚Äô√©tranger. Jean-Damasc√®ne Hategekimana s'est retrouv√© dans les camps de r√©fugi√©s au Congo : ¬ę Jusque-l√†, les forces arm√©es conduites par Lurent Kabila sont venues attaquer ¬Ľ, dit-il. Prot√©geant sa vie, il a r√©ussi √† trouver exil √† Nairobi au Kenya. L√†-bas, √† cause de l‚Äôins√©curit√© et vu que les offres d'emploi et possibilit√©s professionnelles se faisant rares, il a effectu√© un nouveau d√©placement. Cette fois-ci, direction Europe, la Belgique.

 

C'est en juillet 1998 qu'il atterrit ainsi à Bruxelles comme demandeur d'asile. Il obtient le statut de réfugié politique. De nouvelles batailles faisaient une fois de plus face à cet homme brave, courageux qui n'en était pas à ses premiers obstacles. La vie ne lui a pas fait de cadeaux et pourtant il n'a jamais eu à baisser les bras.

Apr√®s avoir pu faire une √©quivalence de ses dipl√īmes malgr√© toutes les difficult√©s que cela repr√©sentait pour un r√©fugi√©, il s'est remis aux √©tudes universitaires et il a fini par obtenir une licence en droit √† l'ULB.

Le 04 décembre 2001 il prêta serment pour exercer comme Avocat. Et dès le 1er janvier 2002, il a commencé à travailler comme Avocat. Mais avant d'évoquer la Belgique, bref regard dans le rétroviseur, loin, très loin dans sa jeunesse.

 

¬ę Au d√©part, je voulais devenir pr√™tre ¬Ľ

 

Si aujourd'hui il est reconnu par ses pairs pour la qualité de son travail et la reconnaissance de ses compétences d'Avocat, ce métier n'a pourtant pas été le premier auquel il voulait se prédestiner. Tout jeune, il se voyait être prêtre plus tard.

C'est donc naturellement qu'il a fait ses √©tudes dans des √©coles secondaires au s√©minaire. La voie lui semblait toute trac√©e vers l'Eglise. Mais au terme des 7 ann√©es effectu√©es dans le secondaire, sa vision de son avenir professionnel avait √©volu√©. C√īt√© familial √©galement il n'√©tait pas encourag√© √† suivre cette voie-l√†. En effet, son p√®re ne souhaitait plus du tout ¬ę que je devienne religieux ¬Ľ. Puis il y a eu son beau-fr√®re, ¬ę le mari de ma grande sŇďur ¬Ľ, pr√©cise-t-il. Assassin√© durant les √©v√©nements de 1994, cet homme a jou√© un r√īle pr√©pond√©rant et garde une place indispensable dans l'√©volution du jeune Hategekimana.

¬ę Lorsque j'ai re√ßu mon dipl√īme du secondaire, il √©tait tr√®s fier de moi, tellement heureux . Il m'a propos√© de faire des √©tudes universitaires en g√©ographie et histoire. Ce que j'ai refus√©. Je ne me voyais pas finir comme professeur¬Ľ. Et comme Jean-Damasc√®ne a toujours eu cette propension √† d√©fendre les plus faibles, lutter contre les injustices, pr√īner la fraternit√©, toutes des valeurs qu'ils voyaient dans l'enseignement religieux, sachant tout de m√™me qu'il ne souhaitait plus √™tre pr√™tre, il a dirig√© son avenir vers une profession tout aussi proche que celle d'homme d'Eglise, homme de loi. Avocat. ¬ę J'ai choisi le droit parce que c'√©tait proche de la moralit√© de la religion. C'est assez similaire √† la religion, sauf que c'est la√Įc ¬Ľ. Le choix act√©, son dipl√īme universitaire en droit au Rwanda obtenu, sur conseil de son beau-fr√®re, il a pu travailler √©galement au parquet dans une pr√©fecture du Nord du Rwanda comme inspecteur de police judiciaire. ¬ę Il faut le savoir, mon beau-fr√®re √©tait le plus haut magistrat du pays. Il m'inspirait ¬Ľ, avoue-t-il t√™te basse, le timbre l√©ger...

 

JDH, Cabinet d'avocats

 

Arrivé en Belgique en juillet 1998, il a été accueilli par une ASBL, l'Olivier. Cette Association lui a été d'un grand soutien pour une bonne partie de son évolution en Belgique. Il y a fait du bénévolat en conseil juridique auprès du public étranger. Et après recherches d'emploi vaines, il s'est décidé à se lancer tout seul. La collaboration avec l'Olivier a duré 6 ans et s'est achevée en 2008.

R√™veur, ambitieux, Jean-Damasc√®ne Hategekimana apr√®s six ann√©es de service voyait d√©sormais plus grand. Il a fait des propositions dans ce sens √† l‚Äô ASBL : ¬ę J'ai propos√© qu'ils √©largissent leurs services √† d'autres Avocats pour que nous ayons une plus grande influence par le travail que nous m√®nerions vis-√†-vis des r√©fugi√©s ¬Ľ. Cette offre n'a pas eu un √©cho favorable. Alors, il s'est mis en qu√™te d'ouvrir son propre Cabinet dans lequel il sera son propre patron.

Si le Cabinet  d'Avocats JDH existe bien depuis janvier 2002, c'est en 2009 qu'il a pris ses nouveaux locaux sis rue Charles Parent√©, 10-Boite 5 √† 1070 Anderlecht. Ses domaines d'intervention sont larges :

‚ÄĘ       Droit des √©trangers

‚ÄĘ       Droit de la famille

‚ÄĘ       Droit des successions

‚ÄĘ       Droit p√©nal

‚ÄĘ       Droit civil et droit commercial

‚ÄĘ       Droit social et de l'aide sociale

‚ÄĘ       Cr√©ation d'entreprise

 

Mais principalement, sa pr√©dilection demeure le droit des √©trangers, ¬ę Parce que moi-m√™me, j‚Äôai √©t√© √©tranger ici et on m‚Äôa tendu la main, aider ceux qui arrivent par le droit, devenait tout simplement naturel ¬Ľ. disait-il avec beaucoup d‚Äôhumilit√©. Entre autres, il s‚Äôoccupe aussi de toute question en rapport avec le s√©jour, le permis de travail, l'asile, visa, recours, r√©gularisation, h√©bergement, soins m√©dicaux, assistance aux auditions, regroupement familial. Avant de se quitter, il a tenu particuli√®rement √† f√©liciter le travail qu'effectue Vitrine Africaine : ¬ę Je trouve que cette initiative qui fait la promotion des talents d'origine africaine quel que soit leur domaine de comp√©tence est tr√®s louable. Cela entre compl√®tement dans ma vision de la solidarit√© africaine pour nous, repr√©sentant la diaspora africaine. C'est ambitieux et c'est √† encourager ¬Ľ.

 

Un homme de cŇďur, qui croit en l‚Äôavenir !

 

Jean-Damascène Hategekimana a traversé les pires obstacles, franchi les plus hautes barrières et aujourd'hui encore continue à se battre pour laisser l'empreinte de son Cabinet d'Avocats JDH qui pourra lui survivre. Oui! À l'instar de cet homme plein de force mentale, persévérance et de courage, la communauté africaine de Belgique peut aussi se permettre de rêver et d'accompagner ses projets d'actions concrètes.

Vous recherchez un Avocat sérieux pour défendre vos intérêts,


Rendez-vous : Rue Charles Parent√©, 10 Bo√ģte 5, 1070 Anderlecht,

Gsm : 00 (32) 494 19 58 25.

 




Ralf Touomi Pour ¬© Vitrine Africaine


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